แมงกะพรุน ของกินที่อนาคต

แมงกะพรุน (Jellyfish) ที่พวกเราท่านคนประเทศไทยทุกคนอาจจะเคยชินกันดีนั้น นับว่าเป็นพลิกค์ตอนสัตว์ขนาดใหญ่ บางประเภทก็เป็นพิษร้ายแรง แม้กระนั้นจำพวกที่บริโภคได้นั้น มีเป็นจำนวนมากถึง 17 สายพันธุ์ ซึ่งแมงกะพรุนที่ใช้เป็นของกินได้ ส่วนมากเป็นแมงกะพรุนที่อยู่ใน Class Scyphozoa

ในประเทศไทยนั้น เจอแมงกะพรุนที่บริโภคได้ 3 สายพันธุ์เป็นแมงกะพรุนหอม (Mastigiad sp.) แมงกะพรุนหนัง (Rhopilema hispidum) แล้วก็แมงกะพรุนลองช่องน้ำกะทิ (Lobonema smithii) ซึ่งการบริโภคแมงกะพรุนในบ้านพวกเรา จะใช้แมงกะพรุนหนัง กับแมงกะพรุนขนมลอดช่องกันเสียมาก โดยนิยมเอามาดองกับน้ำฝาดซึ่งเป็นของกินพื้นบ้านในภาคทิศตะวันออก หรือเอามาตากแห้งใส่กับของกินต่างๆเป็นต้นว่า ใช้ใส่ด้านในเย็นตาโฟ หรือดองเค็มแบบครึ่งแห้งส่งขายต่างแดนในแถบทวีปเอเชียที่มีความชื่นชอบบริโภคแมงกะพรุนเหมือนกัน ยกตัวอย่างเช่น จีน ประเทศญี่ปุ่น ประเทศเกาหลี

ที่จริง การหมักดองฝาดนั้นมีคุณประโยชน์ที่ไม่คาดคิดอยู่อย่างหนึ่ง โน่นเป็นการหมักดองฝาดทำให้มีพฤกษเคมีที่มีฤทธิ์ต่อต้านเชื้อแบคทีเรียจากพืชที่เอามาดองอยู่ในสินค้าแมงกะพรุนดองฝาดด้วย เนื่องจากสารจากกาบไม้ของต้นอินทรีที่เอามาดองกับแมงกะพรุนหนังจะให้สารในกรุ๊ปแทนนิน ฟลาโวนอยด์ และก็ฟีนอลิก ในแมงกะพรุนดองฝาดซึ่งมีนักวิจัย 1 พบว่านำมาซึ่งการทำให้แมงกะพรุนหนังดองฝาดมีความรู้และความเข้าใจสำหรับการยั้งเชื้อก่อโรคบางประเภท เป็นต้นว่า Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus ATCC25923 แล้วก็ Psuedomonas aeruginosa ATCC27853 ในช่วงเวลาที่คุณลักษณะยั้งเชื้อแบคทีเรียนี้ จะไม่เจอในแมงกะพรุนสด

นอกเหนือจากใช้ประโยชน์เพื่อการบริโภคในต้นแบบที่ทำกันมาข้างต้นแล้ว ปัจจุบันนี้ยังมีการดัดแปลงเป็นแมงกะพรุนอบแห้ง หรือทอดกรอบรวมทั้งแต่งรสอีกด้วย

ในขณะนี้ อาหารเสริม หรือของกินฟังก์ชัน กำลังเป็นที่เรียกร้องของตลาด ฉะนั้นก็เลยมีหัวหน้าสารสกัดแมงกะพรุนไปทำโปรตีนสกัดเข้มข้น แล้วก็ผงโปรตีนเข้มข้นเพื่อใช้ในสูตรส่วนประกอบของกินดัดแปลงจำพวกต่างๆอีกด้วย นอกเหนือจากนี้ยังผลิตในรูปเครื่องดื่มสกัดเข้มข้น หรือสกัดเอาคอลลาเจนเพื่อนำไปใช้งานด้านต่างๆด้วย เหตุเพราะส่วนประกอบของมันซึ่งเป็นโปรตีนคอลลาเจน รวมทั้งน้ำเสียเป็นส่วนมาก ยิ่งกว่านั้นยังมีธาตุอีกหลายประเภท ดังเช่น ธาตุฟอสฟอรัส เหล็ก แคลเซียม ไอโอดีน แล้วก็วิตามิน ฯลฯ